Inside Geejam: The Sublime Jamaican Resort and Music Studio, kjer snemajo Rihanna, Drake in Diplo

Morda ni druge skromne države na svetu s tako veliko in tako bogato glasbeno zapuščino kot Jamajka. Ne samo, da je otok ustvaril lastne poglede na calypso, R&B, big band, swing, jazz in celo rock glasbo – ki so jo spodbujale poznonočne radijske oddaje, ki prihajajo iz New Orleansa in Miamija – tudi v relativno kratkem času , rodila cele obsežne zvrsti domače glasbe: ska, rocksteady, dub, dancehall in seveda reggae. In medtem ko so kraji, kot so Kingston's Studio One, Trenchtown in Strawberry Hill, ikonični smerokazi vzdolž formativnega napredka roots reggaeja, manj znane zaledne ceste na Jamajki in bolj oddaljene župnije ponujajo lastne lekcije iz zgodovine glasbe. Zlasti ena točka kaže tudi pot naprej.


Majhno mesto Port Antonio je skrito na severovzhodni obali otoka, skoraj 60 milj od Kingstona. Port Antonio je ključno trgovsko pristanišče v času razcveta banan v poznem 19. stoletju postalo potovalna destinacija za zvezde Rat Pack, glasbenike in družabnike, potem ko je leta 1946 naključno prispel Errol Flynn. (Flynnovo jahto je v slabem vremenu naplavilo na obalo; kupil je bližnji otok in ostal.) Ko so se Rat Pack nasitili, se je »Portie«, kot ga imenujejo domačini, vrnil v zaspano časovno kapsulo Edenske Jamajke, ki ponuja pristen okus tega, kakšen je bil otok pred mega - letovišča na severni obali so umirjeni etos države spremenila v izkušnje z blagovno znamko.

Geejam Jamajka

Geejam Jamajka

kdaj je nacionalni dan fantov
Foto: dovoljenje Geejam

Vnesite enega Jona Bakerja. Zdaj hotelir, razvijalec, gostitelj, publicist in vsestranski impresario za regijo (in oče Savannah Baker, sooblikovalca Rihanninih nogavic Pum Pum), je bil Baker leta 1986 igralec glasbene industrije – nekdanji londonski punker, ki je prešel iz navdušenca novega vala v stilista New Romantic do šefa založbe. Bakerjeva založba Gee Street je izdala glasbo, kot so Doug E. Fresh, Queen Latifah in P.M. Zora. Slednja je bila uspešnica iz leta 1991, 'Set Adrift on Memory Bliss', ki je financirala prvo fazo tega, kar je postalo Bakerjeva obsedenost na Jamajki, ko je v iskanju bukoličnega pobega kupil posestvo v deževnem gozdu San San, nekaj milj izven Port Antonia, pogled neviden.


»Ko sem kupil zemljišče, je bila le hiša in dovoz, obdan z grmovjem,« pravi Baker, ki se sprosti na kavču v svojem nadstrešku, ki se nahaja visoko v hribih San San. V Portieju je takrat živel Junior Murvin, čigar reggae klasika 'Police and Thieves' je postala malo verjetna punk himna, potem ko so jo posneli The Clash, mesto pa je še vedno gostilo redne bitke z ozvočenjem na ulici, kar je večinoma pozabljena značilnost ska-rocksteady-reggae kultura. (V Portieju se te tako imenovane zabave za blokiranje ceste nadaljujejo še danes.) Vse to je okrepilo Bakerjevo navdušenje.


Kmalu je zgradil Geejam , najsodobnejši glasbeni studio in vilo, nekaj let za tem pa je skupaj s svojim poslovnim partnerjem, kolegom veterinarjem glasbene industrije Stevom Beaverjem, nepremičnini dodal zbirko štirih luksuznih zasebnih koč. Koče, imenovane Ska, Rocksteady, Mento in Drum & Bass, po jamajških glasbenih zvrsteh, so ugnezdene v deževnem gozdu. (Zdaj je tudi vila na vrhu hriba s tremi spalnicami z zasebnim bazenom in osupljivim 360-stopinjskim razgledom, imenovana Panorama, ter zasebna vila s šestimi spalnicami v treh nivojih, imenovana Cocosan.)

Slika lahko vsebuje Hiša Hiša Hiša in Na prostem

Bungalov Ska ima dve verandi – ena z jacuzzijem – s pogledom na deževni gozd San San in ocean spodaj. Foto: dovoljenje Geejam


Geejamova nenavadna kombinacija razkošja in spokojnosti, zasebnosti in varnosti, skupaj z globoko zakoreninjeno lokalno kulturo, ki obdaja kraj, je pritegnila številne največje zvezde glasbene industrije: Drake, Diplo, Katy Perry, Alicia Keys, John Legend, No Doubt, Lily Allen, Amy Winehouse in Florence and the Machine so vsi odpotovali na Jamajko, da bi se sprostili in snemali na Geejam. Gorillaz so med bivanjem tam napisali svoj multiplatinasti prvi album. 'To je nekakšen dom stran od doma - ritem in urnik narekuje umetnik sam, ne pravila, ki jih vsiljuje studio,' pravi Baker. 'In lahko hodijo na ulice ali plaže Port Antonia in jih lastna slavna osebnost ne moti.'

Čeprav tega ne bo rekel, je sam Baker pomemben del žrebanja glasbenikov, tako zaradi svojih povezav s svetom glasbe in težko pridobljene modrosti v industriji kot zaradi spoštovanja, ki ga izkazuje v tem oddaljenem kotičku Jamajke. Baker je gonilna sila na tem območju, ne le zaradi njegovega naraščajočega imperija gostoljubja, temveč tudi zaradi njegovega vodilnega stalnega prizadevanja, da bi preprečil, da bi vlada prevzela idilično plažo Winnifred Beach, imenovano plaža Rasta, in jo prodala najvišjemu ponudniku. Omemba Bakerjevega imena tako rekoč povsod okoli Portieja je tako enakovredna igranju aduta, ki žanje tako praktične kot karmične dividende.

To je vrsta vleka, zaradi katere se mimo gostje, kot so Grace Jones, Rihanna, Tom Cruise in celo Banksy, počutijo udobno in varno. (Po nedavnem bivanju je Banksy za seboj pustil ducat svojih šablon, ki jih boste videli na nepričakovanih mestih po posestvu.) Ni pa vam treba biti pop zvezda, da ostanete v Geejamu – civilisti so dobrodošli, in uživajte v enaki zasebni luksuzni izkušnji kot A-Lister.

Slika lahko vsebuje Voda Narava Na prostem Kopa Ocean Morje Obala Zgradba Obala Arhitektura in grad

Geejamova zbirka nepremičnin vključuje bližnji grad Trident z osmimi spalnicami. Foto: dovoljenje Geejam


V Geejamu boste videli približno toliko drugih gostov, kot želite videti. Pijačo lahko popijete na prostem Bushbar ob koncu dneva poslušajte hišni bend, legendarni Jolly Boys, nosite zastavo za glasbeno moč Jamajke. (The Jolly Boys so začeli igrati na hišnih zabavah Errola Flynna, pred kratkim pa so potovali po svetu, da bi promovirali svoj album priredb v mento slogu, ki ga je izdelal Baker, med drugimi pesmimi Amy Winehouse “Rehab” in Lou Reeda “Perfect Day. ”) Prav tako lahko slišite novo generacijo jamajških glasbenikov in producentov, vključno z vokalistko Nordia “CoCo” Witter; francoski dancehall pevec Charly B; in produkcijsko ekipo Diztroy, katere pevka Mystic Davis je pred kratkim posnela z Diplovim projektom Major Lazer.

In ves čas je več prostora. Geejam se spet širi – v delu je še pol ducata kabin – in Baker nadzira bližnji superluxe Hotel Trident in osupljivo, nezemeljsko, osem spalnic Tridentski grad , kjer sta nekoč bivala Johnny Depp in Kate Moss, je posnel Snoop DoggBush, in Arcade Fire izdelanReflektor. Kmalu se bo odprla še ena lastnina, ki jo Baker nadzoruje, nemogoče popolna Modra laguna. In nedaleč stran je restavrator Andrew Chapman (partner Marcusa Samuelssona) kupil nekdanji dom princese Nine Aga Khan, posestvo TiAmo, in ga razvija v vrhunsko zdravilišče in kulinarično zatočišče.

'To obravnavam bolj kot vodenje skupine kot vodenje hotelov,' pravi Baker o svojem nadobudnem imperiju. Kaže. Potovati z Bakerjem po Portieju ali zgolj po eni od njegovih posesti je vstopnica v zakulisje na vzvišene jamajške počitnice.

Na turneji z reggae oživljanjem Jamajke: